Grafito

Grafito (C)

El grafito es una de las formas alotrópicas en las que se puede presentar el carbono junto al diamante y los fulerenos. A presión atmosférica y temperatura ambiente es más estable el grafito que el diamante.

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Es de color negro con brillo metálico, refractario y se exfolia con facilidad. En la dirección perpendicular a las capas presenta una conductividad de la electricidad baja y que aumenta con la temperatura, comportándose pues como un semiconductor. A lo largo de las capas la conductividad es mayor y aumenta proporcionalmente a la temperatura, comportándose como un conductor semimetálico.

Dentro de las aplicaciones del grafito están:

  • El grafito es un material refractario y se emplea en ladrillos, crisoles, etc.
  • Al deslizarse las capas fácilmente en el grafito, resulta ser un buen lubricante sólido.
  • Se utiliza en la fabricación de diversas piezas en ingeniería, como pistones, juntas, arandelas, rodamientos, etc.
  • Este material es conductor de la electricidad y se usa para fabricar electrodos. También tiene otras aplicaciones eléctricas.
  • Se emplea en reactores nucleares, como moderadores y reflectores.
  • El grafito mezclado con una pasta sirve para fabricar lápices.
  • Es usado para crear discos de grafito parecidos a los de discos vinilo salvo por su mayor resistencia a movimientos bruscos de las agujas lectorasgrafito2.jpg.
  • También se utiliza para evitar la oxidación.
  • En los últimos tiempos, el grafito ha ganado la consideración de mineral estratégico para la construcción de armamento nuclear, por emplearse como moderador, con el fin de reducir la acción de los neutrones del uranio.
  • Se emplea para la fundición de metales (principalmente en la industria del acero), que son utilizados en hornos de arco eléctrico.

Referencias:

http://www.pdvsa.com/lexico/museo/ minerales/grafito.htm

http://es.wikipedia.org/wiki/ Grafito#Aplicaciones

http://redescolar.ilce.edu.mx/redescolar/ publicaciones/publi_rocas/grafito.htm

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